terug

In de geschiedenis van het Legermuseum speelde Frans Smits een belangrijke rol. Conservatoren en bestuurders konden niet om hem heen. Zij werden vrijwel dagelijks geconfronteerd met pleidooien om voorwerpen van de ondergang te redden of belangrijke historische feiten vast te leggen. Met zijn kenmerkende stijl van kleurrijke anekdotes en fantastische verhalen overtuigde hij velen van het belang van de militaire traditie als onderdeel van het Nederlandse cultureel erfgoed. Toen hij de zeventig al enkele jaren was gepasseerd begon hij aan een reeks gekleurde tekeningen die de uniformering van de Nederlandse krijgsmacht zo volledig mogelijk in beeld zou brengen. Deze serie, als uitklapplaten gepubliceerd in het jaarboek Armamentaria, zou uitgroeien tot het levenswerk van Frans Smits die zo op indrukwekkende wijze blijk gaf van zijn liefde voor het vak. Frans Smits is op 21 februari 2006 op 90-jarige leeftijd overleden.